Missions et valeurs

1.2 Un enracinement dans des valeurs

Les membres de l’association réaffirment aujourd’hui les convictions qu’ils partagent :

  • L’École est un outil au service d’une conception de l’intervention sociale visant l’amélioration des conditions de vie et des rapports sociaux dans le cadre d’une société plus accueillante et démocratique. En effet, la différenciation sociale croissante menace l’intégration sociale et le développement individuel.
  • Les travaux en sciences sociales peuvent et doivent nourrir l’intervention sociale et éducative, et réciproquement. L’École est également un lieu ressources et un lieu d’expérimentation, au service de l’éducation, de la formation, et du développement des personnes et des institutions qui partagent cette vision de l’intervention sociale qualifiée.
  • La formation comme l’intervention sociale exigent de chacun l’exercice et le développement de deux libertés fondamentales : la liberté de conscience (qui a toujours été la référence des dirigeants de l’epss) et la liberté de pensée comme creuset où se forme l’esprit critique qui conduit au respect de l’autre. Cette double exigence définit pour eux le cadre laïque de leur action.
  • La laïcité est réaffirmée comme une valeur fondamentale de l’epss. Ainsi les convictions religieuses relèvent-elles du domaine de la conscience individuelle et de la liberté d’opinion. Mais des tensions peuvent apparaître entre ces deux pôles que sont la neutralité de l’État laïque et la liberté de conscience, notamment dans son expression religieuse. Or, le cœur du concept de laïcité vise à permettre le « vivre ensemble » dans la sphère publique. Nous voulons en conséquence défendre la laïcité comme facteur du vivre ensemble, grâce à l’égalité des droits et à la liberté de conscience, dans une société de plus en plus diverse (y compris dans ses composantes religieuses) et face à la montée de fondamentalismes et de courants sectaires qui utilisent le religieux à des fins politiques de déstabilisation des démocraties. La laïcité doit être une des caractéristiques de la posture professionnelle des intervenants du travail social : ils doivent plus qu’auparavant être très informés du fait religieux (sociologie et histoire des religions), affirmer et réaffirmer, dans le respect des croyances de leurs interlocuteurs, le respect de la « laïcité comme règle du jeu politique et juridique » (J. Baubérot), condition nécessaire du vivre ensemble dans une société multiculturelle, s’abstenir de tout prosélytisme religieux et politique.

La responsabilité [1] au sens de la responsabilité de soi-même et d’autrui est constitutive de la dignité des personnes. Les conditions de son exercice, individuel ou collectif, doivent s’offrir à tous, quel que soit le degré d’autonomie, d’handicap ou d’inadaptation.

1.3 Une inscription dans un contexte socio-économique et politique

En 2014, la construction d’interventions sociales pertinentes, en adéquation avec les valeurs de l’epss (ouverture, responsabilité, laïcité, développement des capacités d’autonomie et de liberté des personnes…) nécessite des réponses au moins aussi novatrices et engagées qu’au début du 20e siècle et encore plus qualifiées qu’au début des années 2000, pour les raisons suivantes :

  • Les sociétés européennes, dont la France, sont de plus en plus confrontées à la mondialisation des échanges économiques, financiers, et des flux migratoires qui ont des conséquences sociales importantes : sur la nature et les évolutions du travail, sur l’emploi (chômage structurel, développement de l’emploi précaire, etc.), sur les territoires (territoires de relégation, d’exclusion, territoires ruraux en proie à la désertification des services…) et sur les populations.
  • Dans ce monde nouveau, marqué par la concurrence entre États (y compris européens), à la recherche du « moins disant » fiscal et social, on assiste en France, comme ailleurs, à une réduction des financements publics, à des remises en cause du pacte social construit au lendemain de la 2e guerre mondiale, fondé sur un haut niveau de protection sociale et sur un État régulateur et redistributeur, en capacité de négocier un consensus entre groupes sociaux à partir d’un projet commun sur la base des frontières d’un État-nation.
  • Au sein de la société, des changements rapides sont intervenus dans les rapports entre générations, genres, groupes sociaux, mais aussi entre territoires…, évolutions qui déstabilisent les individus, brouillent les repères, appellent de nouveaux équilibres.

Face à ces mutations profondes, l’on assiste à la montée de l’individualisme, à la tentation du repli, du rejet, à la méconnaissance de l’autre (repli dans la sphère privée, familiale, dans son quartier, dans l’entre soi, dans sa communauté…), à la montée des peurs dont celle de l’étranger, et inversement à la progression des intégrismes tant religieux que politiques, mais aussi à un déficit de capacités des élites intellectuelles et politiques à penser stratégiquement les nouveaux enjeux et à redéfinir les conditions et chemins d’un progrès social et humain : sous l’influence du courant économique néo-libéral venu d’outre Atlantique, l’idée de progrès social, la légitimité des politiques publiques à promouvoir la réduction des inégalités sociales, seraient à ranger du côté des archaïsmes et de plus en plus le mot « réforme » accompagne la diminution des droits (prestations sociales, familiales, retraite, etc.).

Pourtant, dans ce paysage social « dépressif », une multitude d’acteurs sociaux inventent individuellement et collectivement de nouveaux modes d’actions, créent des réseaux de personnes, des collectifs inter‑associatifs qui sont porteurs de nouvelles solidarités, d’innovations sociales, d’initiatives solidaires économiques, sociales, éducatives, citoyennes…

Le champ du travail social, des professions sociales, est au croisement de ces tectoniques ; aux manettes dans la mise en œuvre de dispositifs sociaux multiples et cloisonnés, les travailleurs sociaux sont sommés de dépasser le modèle de l’assistance pour accompagner individuellement des personnes de plus en plus précaires vers une insertion sociale et un projet de vie, mais ils sont également confrontés à la massification du renoncement et du non-accès aux droits, ainsi que de plus en plus interrogés dans leur efficacité, leurs modèles d’action, par les politiques et les responsables locaux des politiques sociales décentralisées. L’heure est, dans ce domaine aussi, à la refondation et sans doute à des logiques de regroupement des acteurs.

Face à ces mutations économiques, sociales, politiques, à la perte de sens ressentie par de nombreux acteurs sociaux, de nouveaux enjeux collectifs émergent et plus que jamais la légitimité d’une intervention sociale engagée et innovante doit s’affirmer ainsi que la nécessité de formations sociales d’excellence, permettant des parcours de promotion sociale, accessibles tout au long de la vie et visant le développement des compétences individuelles et sociales et des capacités d’autonomie et de liberté des personnes.

[1Cf. Ricœur et Levinas